viernes, 28 de diciembre de 2012

Una ruta moderna sin modernismo


En Barcelona no existe "Central Perk", entre otras cosas porque se trata de una cafetería de atrezzo creada para la famosa serie de televisión "Friends" (tengo entendido que un fan instaló una réplica en Pekín), pero tenemos "Central Café", que sin ser un icono como lo es ese falso establecimiento de Nueva York, sí contribuye a la buena imagen de la Ciudad Condal. http://www.centralcafe.es/ Y no sólo por su buen café, su ambiente agradable y sus menús asequibles, sino por las recomendaciones turísticas que hace de Barcelona.

1. Dar un paseo en bicicleta por la playa de la Barceloneta si es posible antes de las 11 de la mañana.
2. Un paseo en funicular desde la Barceloneta hasta Montjuïc.
3. Visitar el Macba, el CCCB y pasear por los alrededores en el Raval.
4. Pasear por el barrio del Borne.
5. Meditar sobre el pasado en la Iglesia Románica de Santa María del Mar.
6. Disfrutar de leer un libro en el Parc de la Ciutadella, hacer un picnic o visitar el zoo.
7. Un concierto en el Palau de la Música Catalana.
8. Hacer tus compras en el mercado de la Boquería.
9. Patinar por la Diagonal.
10. En verano no te pierdas el cine al aire libre en Illa Diagonal.

¿Han echado en falta Gaudí? Pues ahí está la gracia. Una ruta moderna sin modernismo.

martes, 25 de diciembre de 2012

Homenaje a "To kill a mockingbird"

Coincidiendo con el 50 aniversario del estreno de "To kill a mockingbird" ("Matar a un ruiseñor"), descubro la existencia de la tienda "Boo" de la calle Bonavista de Barcelona. Su web es tan elegante como su local, que homenajea a uno de los personajes de la famosa película, Boo Radley, el extraño vecino de Atticus Finch (que interpreta Gregory Peck), que al igual que los responsables de este establecimiento, se dedica a coleccionar objetos.
Con motivo de este aniversario, Mary Badham, la actriz que interpretaba a la pequeña Scout, ha declarado que "la ignorancia es la raíz de la maldad". Así que, en estas fechas navideñas en las que se intercambian tantos buenos deseos, añadamos el del conocimiento. Explorar, indagar, curiosear, escuchar, investigar, aprender, empatizar... Puede que así descubramos bellos rincones físicos como el de la tienda "Boo"; literarios, como la novela de Haper Lee en la que se basa el filme, o mentales, como vencer el miedo a lo desconocido.
No puedo disimular que adoro el libro y la película, de los que hablé en la entrada "Dile a tus padres que no te enseñen nada más" el pasado 8 de mayo de 2012

http://www.imdb.com/title/tt0056592/
http://www.boobcn.com

domingo, 23 de diciembre de 2012

Las monjas españolas que hicieron abdicar a un rey

Los duques de Windsor
El interesante documental "Diana Vreeland: la mirada educada", emitido por Canal+, narra la biografía de la legendaria editoria de "Harper's Bazaar" y "Vogue", al tiempo que revela la identidad de las verdaderas causantes de la abdicación de Eduardo VIII. Se trata de unas monjas españolas que confeccionaban ropa interior y que, entre sus exclusivas clientas, se encontraba Wallis Simpson. Dicho de otra manera, que estas religiosas fueron decisivas en las artes de seducción utilizadas por esta divorciada americana de la que se enamoró el duque de Windsor. Éste renunció al trono por casarse con ella. Cuando Vreeland abrió una tienda de lencería en Londres, robó a las monjas su famosa clienta.

sábado, 22 de diciembre de 2012

Lujo y ecologismo ¿relación contranatura?

Hotel Ritz Madrid (Luxury Spain)
En estos tiempos de crisis económica sorprende que la Asociación Española del Lujo (AEL) reivindique su papel potenciador de "los productos exclusivos y de alta calidad de nuestro país". Fue creada en 2010, en plena recesión, y gracias a esta plataforma sabemos que el sector "gourmet" es el más representativo del sector, pues se calcula que este año habrá movido unos 1.850 millones de euros este año. Los centros productores del lujo son Barcelona y Madrid, seguidos de Marbella, Ibiza y Mallorca. Todo ello puede leerse en www.luxuryspain.es y ahí es donde surge la sorpresa, pues una de las entidades colaboradoras es WWF España, conocida entidad ecologista. El motivo es el compromiso de la AEL con el lujo ecológico y sostenible, una tendencia al alza en este sector. Que una asociación comprometida con el medio ambiente se alíe con una entidad que incita al consumo puede parecer una alianza "contranatura" (nunca mejor dicho). Pero es posible que sea cierto aquello de que "situaciones extremas requieren soluciones extremas" y que el ecologismo necesite "pactar con el diablo" para conseguir sus objetivos.

La tribu que crucificó a Jesucristo

Imagen de la película "La misión"
Vean la distinta interpretación que dos autores británicos hacen de la conquista de América y de su consiguiente evangelización. Niall Fergusson, escocés y catedrático en la Universidad de Harvard, asegura en su libro "Civilización" (Debate) que gracias a la implantación del protestantismo en el norte y a la reticencia de sus seguidores al mestizaje, esta zona del continente se convirtió en una gran potencia, mientras que el catolicismo que arraigó en el sur se ha traducido en subdesarrollo. Sorprenden dos cosas: que el libro se publicara en 2011 y no se tuviera en cuenta el despegue de países como Brasil o México o que omita que el exterminio de tribus indígenas fue más brutal en América del Norte.
El inglés Norman Lewis, gran cronista de viajes, sí repara en ello y en su relato "La tribu que crucificó a Jesucristo" (Altaïr) se refiere al terror implantado por la misión evangélica estadounidense "Nuevas Tribus" en Venezuela para vencer a la tribu panare, muy resistente al adoctrinamiento religioso. Entre otras cosas porque en su vocabulario no existen términos para designar la culpa, el pecado, el castigo o la redención. "Urgía encontrar la manera de crear un sentido de culpa, del que dependían el arrepentimiento y la salvación", dice el autor, por lo que los misioneros decidieron reescribir las Escrituras de tal modo que implicasen a los panare en la muerte de Cristo:

"Los panares mataron a Jesucristo
porque eran malvados.
Matemos a Jesucrito,
dijeron los panares.
Los panares persiguieron a Jesucristo.
Los panares lo mataron así.
Pusieron la cruz en el suelo.
Sujetaron sus manos y sus pies
a los palos de la cruz, con clavos.
Lo alzaron clavado.
El hombre murió así, clavado.
Así mataron los panares a Jesucristo"

Indignante ¿no? "Si esto no conseguía generar sentimiento de culpa, nada lo haría, reflexiona Lewis, quien asegura que todos los recién llegados europeos fueron destructores. Y que todas las religiones son absurdas.

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Un periodista llamado Google

El protagonista de "Winesburg, Ohio" (Acantilado), novela escrita por Sherwood Anderson, es un periodista llamado George Willard, responsable de un diario local en el que explica la vida de los habitantes del pueblo que da nombre al libro. Todos le odian y le envidian a partes iguales debido al talante aventurero y cotilla de Willard. Un metomentodo, en definitiva, que dispone de algo de lo que hoy en día carecemos los periodistas: de tiempo.
La prensa sufre, como se sabe, una doble crisis: económica (descenso de ventas y de publicidad) y conceptual (modelo caduco debido a la irrupción de las nuevas tecnologías). Ante esta situación, las empresas intentan sanear sus cuentas prescindiendo de periodistas y de negocios en los que invirtieron en época de vacas gordas (televisiones, radios...). Las plantillas quedan esquilmadas y reducidas a personal sin experiencia, pero que pertenecen a la generación Internet. Porque la red, dicen los editores, es el futuro de los periódicos, aunque de momento nadie le haya sacado el rendimiento comercial esperado.
También es nuestro presente. La diabólica combinación entre precariedad laboral e Internet ha dado lugar a un tipo de periodismo exprés donde la investigación se limita a una búsqueda en Google y las supuestas exclusivas, a una reinterpretación de noticias ya publicadas y encontradas en la red. Efectivamente: el periodismo se ha convertido en un ejercicio de repetición porque los profesionales no tenemos ni tiempo, ni recursos, ni influencia. Sí tenemos una doble presión, la de nuestras empresas y la de nuestros propios compañeros. El periodista es un lobo para el periodista, tanto entre medios de comunicación como a nivel interno, pues en la selva mediática, sobrevivir es cada vez más difícil.
Hemos dejado de ser el cuarto poder, si es que alguna vez lo fuimos, pues las fuentes de financiación de los diarios son ahora menores, pero mucho más dominantes.
Pero la crisis pasará y, aunque esta profesión nunca volverá a ser la que fue, siempre podremos reinventarnos y "pintar sueños de hombre/periodista adulto" como hizo George Willard.

El activismo social marca la agenda política

La Rotonda de la plaza Kennedy de Barcelona
Es posible que este tipo de plataformas no puedan ser identificadas con el concepto clásico de "lobby", pero su poder social comienza a ser tan relevante como esos grupos de presión americanos. Hablo de asociaciones como Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH), Salvem la Rotonda o Plataforma Defensem el Port Vell, como ejemplos de activismo social, cultural y urbanístico, respectivamente. A diferencia de esos lobbies capaces de influir en las decisiones del presidente de Estados Unidos previo pago de la campaña electoral, estas entidades apenas disponen de recursos, pero precisamente por eso es más meritorio que hayan sido capaces de marcar la agenda política en nuestro país. Este es el caso PAH, que ha obligado a jueces, bancos y gobernantes a tomar medidas que eviten el drama de los desahucios. Por su parte, Salvem la Rotonda intenta evitar la desaparición de un patrimonio arquitectónico, víctima de reformas urbanísticas que no respetan ni la belleza ni el valor histórico de algunos inmuebles. La acción emblemática de esta plataforma va dirigida, entre otros objetivos, a proteger el modernismo en general y de La Rotonda situada en la plaza Kennedy de Barcelona, en particular. Se trata de un antiguo hospital diiseñado por el arquitecto Adolfo Ruiz Casamitjana que corre el peligro de convertirse en un aséptico edificio de oficinas.
Finalmente, un reconocimiento a movimientos vecinales como la Plataforma Defensem el Port Vell, que lucha contra la especulación urbanística del puerto de Barcelona y reclama participar en los proyectos de reforma.

http://afectadosporlahipoteca.wordpress.com/
http://salvemlarotonda.blogspot.com.es/
http://defensemportvell.wordpress.com/

martes, 30 de octubre de 2012

Libros tan baratos como un paquete de tabaco

Cuenta la leyenda que en 1935, el editor Allen Lane se encontraba en el andén de una estación de tren tras haber visitado a la escritora de misterio Agatha Christie cuando empezó a buscar algo interesante que leer. Sólo halló alguna revista popular y mediocres libros de bolsillo. Decepcionado, se propuso editar literatura de calidad a un precio tan asequible como el de un paquete de tabaco y que pudiera venderse no sólo en librerías, sino en cualquier tipo de tienda. Así nació la editorial Penguin, que acaba de fusionarse con Random House, perteneciente a la alemana Bertelsmann, creando así una de las mayores editoriales del mundo.
Desde aquí desear que la filosofía de Lane se mantenga y que leer buena literatura siga estando al alcance de cualquier bolsillo.

domingo, 30 de septiembre de 2012

Gaudí, icono nacionalista

"Ni siquiera en la arquitectura europea de la época puede encontrarse nada tan vulgar y pretencioso". Así describe Gerald Brenan el templo de la Sagrada Familia de Barcelona en su libro "El laberinto español" (1943). El inglés atribuye la responsabilidad de esta obra a "una burguesía ultracatólica de nuevos ricos", deseosa de "exhibir su fervoroso nacionalismo y el orgullo por su dinero". Yo nunca hubiera encajado a Brenan en esa categoría de escritores ingleses que contribuyeron a extender la idea de que España huele a ajo. Puede que su amiga, la muy esnob Virginia Woolf, sí lo hiciera cuando le visitó en la Alpujarra granadina. Pero su crítica a la obra de Antonio Gaudí tiene un cierto tufo a prepotencia británica, aquella que se sorprende de que en un país perezozo y gandul, tal como su compatriota Richard Ford describió España en 1846, pueda surgir un arte tan original.
La Sagrada Familia (Wikipedia)
Obviamente, no es obligado hacer una elegía de España -"Viaje por España" de Hans Christian Andersen, resulta casi tan naif como sus cuentos, dado su excesivo entusiasmo- ni tampoco ser fan de Gaudí. El catalán Avelí Artís i Gener ("Tísner"), de cuyo nacimiento se celebra este año el primer centenario, no lo era, pues en su libro "Guía inútil de Barcelona" (1967), escribe: "Que se me perdone la irreverencia, pero en mi vago recuerdo el fenómeno Gaudí se me mezcla con el fenómeno Eixample, con la desorbitada Barcelona producto del rápido crecimiento después de la Exposición Universal de 1888. En mi memoria, Gaudí era uno más en el grupo de aquellos arquitectos truculentos. Y me sabe mal no haberle descubierto la genialidad, que proclamaban todas las revistas de arte del mundo".
Coinciden Brenan y Tísner en el carácter ostentoso de la obra de Gaudí, aunque el inglés profundiza en las causas políticas. Califica a Cataluña como una comunidad "negociante e industriosa" cuyos miembros lamentaban "tener que sudar y trabajar para que vivan diez mil zánganos en las oficinas del gobierno de Madrid" y "aunque su población es sólamente un octavo de la de toda España, ellos pagaban la cuarta parte de los impuestos del Estado y solo un décimo del presupuesto total volvía a sus provincias". La denuncia del pacto fiscal, como se ve, ya fue reproducida por Brenan, quien afirma que esta queja se remonta a 1640. "Cuando estos sentimientos se les subieron a la cabeza a los fabricantes catalanes, mezclados con el clericalismo de las clases acomodadas de las ciudades y con la tradición carlista de las zonas rurales, fue cuando el nacionalismo catalán se convirtió por primera vez en una fuerza poderosa y desintegradora de la política española", dice el autor inglés. Hasta hoy.

PD: A Tísner, el templo de Gaudí le recordaba "los castillos de arena mojada que hacíamos en la playa. Si la dejábamos escurrir entre los dedos se amontonaba como estalagmitas y producía sagradas familias muy aceptables".

martes, 25 de septiembre de 2012

¿Nuevas revistas femeninas?

www.oliviapalermo.com
Si los vericuetos propios de toda traducción no me engañan, el pronombre inglés "it" se aplica a todo aquello que no tiene vida: un mueble, un coche... O a algo neutro. Olivia Palermo tiene el extraño honor de ser la reina de las "it girl", chicas sin oficio pero con mucho beneficio (heredado de sus ricas familias o adquirido tras cinco minutos de fama...) que lucen su languidez por pasarelas, fiestas y demás saraos. Los "fashionistas" adoran estas escuálidas muchachas que exhiben con orgullo esa etiqueta que las cosifica. ¿Y quiénes somos nosotros para criticarlo? Porque, acabemos con la farsa, nos fascina la frivolidad. ¿Qué conclusión se puede extraer, si no, del hecho de que en plena crisis económica, la tirada de revistas como "Woman", "Elle" o "Telva" supere en cada caso los dos millones de ejemplares en España?
En ese olimpo de revistas femeninas irrumpieron hace unos años publicaciones diferentes y supuestamente rompedoras. Se trata de "Cuore", "QMD" e "In touch", de periodicidad semanal, que describen con humor las pifias de esas "it girls" y demás musas de la farándula. Estas revistas, que vendieron conjuntamente más de 25 millones de ejemplares en 2011, ha sido objeto de un estudio que desmitifica su vocación gamberra. La doctora Carmen Herrero Aguado, de la Universidad de Valladolid, experta en transtornos alimentarios, tituló su investigación "Nuevos modelos de revistas para ¿nuevos? perfiles de mujeres: Cuore, QMD, In Touch". Herrero alude al lenguaje desenfadado, humorístico y descarado de estas publicaciones, pero también al tono degradante "utilizado mayoritariamente contra mujeres que no responden a su canon de belleza". "Se censura la delgadez extrema y se anima a la famosa en cuestión a "comer un buen cocido" para remediarlo, pero se ridiculiza el exceso de peso, la celulitis o la flacidez, aunque sean leves". Asimismo "no hay simetría en el tratamiento dado a los varones: son minoría, se selecciona a los muy atractivos y suelen aparecer en sus ámbitos de trabajo". Este interesante estudio puedes encontrarlo en el siguiente enlace:
http://www.tcasevilla.com/archivos/nuevos_modelos_de_revistas,_nuevos_perfiles_de_mujeres.pdf

sábado, 15 de septiembre de 2012

Michelín en una estación de Metro

El único país del que se puede aceptar cierta sofisticación culinaria es Japón. Los amaneramientos franceses y determinados experimentos españoles, por poner un ejemplo, superan el terreno gastronómico para adentrarse en la parafernalia y el timo. Gracias a la segunda edición del festival de cine y gastronomía Film&Cook que se celebrará del 19 al 21 de octubre en el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona (CCCB), he sabido de la película "Jiro: Dreams Of Sushi", dirigida por David Gelb, que narra la historia de Jiro Ono, propietario del restaurante "Sukiyabashi Jiro". No se dejen engañar por ese modestísimo local con diez asientos ni por su ubicación, una estación de Metro de Tokyo: Jiro tiene tres estrellas de la prestigiosa Guía Michelín y está considerado como el establecimiento que ofrece el mejor sushi del mundo. Barato no es, pues los precios alcanzan los 30.000 yenes -unos 300 euros-, pero este cocinero octogenario ha convertido su vida en una contínua búsqueda de la perfección. Dejará un listón muy alto. Sus herederos lo tendrán difícil. http://www.filmandcook.com/

domingo, 9 de septiembre de 2012

El desnarigado lord Elgin

El Partenón (wikipedia.org)
Imprescindible para los amantes de la infrahistoria de la arquitectura. Para los mitómanos. Para los aficionados a la arqueología. Para los curiosos. Para quienes desean conocer la trastienda de los grandes monumentos... "La vida secreta de los edificios. Del Partenón a Las Vegas en trece historias", de Edward Hollis (Editorial Siruela) es un apasionante relato entrelazado de las interioridades de trece construcciones que han pasado a la historia por su belleza -la Alhambra, Notre Dame...- o por su fealdad -los Hulme Crescents, el muro de Berlín...-. Muchas de ellas tienen en común haber sido víctimas del expolio, una práctica que tiene hombre propio: Thomas Bruce Elgin, séptimo conde de Elgin.
Cabeza de Afrodita
(cvc.cervantes.es) 
Inglaterra le debe el dudoso mérito de haber arrebatado al Partenón sus principales motivos ornamentales, que hoy se conservan en el Museo Británico. El pérfido conde, aprovechando su condición de embajador en Constantinopla -Grecia permanecía entonces bajo dominio turco- convenció al sultán para que le permitiera llevarse a Londres las esculturas y los frisos que adornaban el gran templo de la Acrópolis y evitar así que los franceses se hicieran con ellos. La excusa oficial fue rescatar esos elementos del deterioro que sufrían. El motivo real, el afán especulador de quien ha sido definido como "pirata" y mercenario. Porque una vez en su poder, lord Elgin acudió a la Cámara de los Lores con la intención de que el Estado le comprara sus mármoles por 62.440 libras esterlinas. "Los lores se rieron en su cara", explica Hollis, y le pagaron la mitad. Pero el peor castigo que sufrió Elgin por sus fechorías arqueológicas no fue económico, pues contrajo una infección en Constantinopla a raíz de la cual, perdió su nariz. Igual que esas estatuas clásicas con las que mercadeó. La maldición del Partenón cayó sobre Elgin.

miércoles, 5 de septiembre de 2012

La economía considerada como una de las bellas artes

"Las señoritas de Avignon" de Picasso
Beatriz Webb, miembro de la Sociedad Fabiana -movimiento socialista británico- dijo que John Maynard Keynes "no trata los problemas económicos seriamente; juega al ajedrez con ellos en sus horas de ocio. La estética es su único culto serio". Lo cual induce a pensar, atendiendo a la visión multidisciplinar con la que puede ser abordada -política, social, histórica, científica e incluso religiosa...-, que la economía también puede ser considerada también como una de las bellas artes. Vivimos en un momento de gran confusión debido a la grave crisis económica que azota a Europa y castiga especialmente a España. Nos sentimos incapaces de entender muchas cosas y, a menudo, observamos las teorías económicas sobre la recesión como esas pinturas abstractas que no sabemos interpretar, pero nos arrancan una sensación de rechazo o de agrado. Dicho de otra manera, ante ese aluvión de citas, reflexiones o augurios monetarios, abrazamos una doctrina económica por una cuestión de fe o de sentimiento. Y siendo muy reduccionistas, al final elegimos como solución o el keynesianismo, que defiende el gasto público como factor de crecimiento económico y de empleo, o las teorías clásicas que aseguran que el mercado ya es capaz de regularle por sí solo.
Al igual que el arte, la economía registra un movimiento pendular en el que se recuperan estilos clásicos o se vuelven a los modernos, adaptados al contexto histórico correspondiente. Entre una aplicación pura del libre mercado y el intervencionismo absoluto, el abanico de opciones es amplio, como lo ha sido la evolución de la pintura. En su libro "Scandal & Success. Picasso, Dalí y Miró en Estados Unidos" (Editorial Eutelequia), el doctor el Historia del Arte Javier Pérez Segura, explica que los críticos americanos más conservadores aseguraban que el cubismo no aportaba nada nuevo a la pintura pues, en su opinión, era una simple evolución del impresionismo. Que el artista malagueño volviera al realismo durante algunos años fue interpretado por esos mismos detractores como el fracaso de esas corrientes de vanguardia europeas. ¿Está superado Keynes o es el momento económico actual el que impide aplicar sus teorías? ¿Hay que escuchar entonces a Milton Friedman o hace años que el neoliberalismo murió?

sábado, 25 de agosto de 2012

Esa España que ora y embiste

Esa España que ora y embiste, que dijo Machado, está dividida entre quienes consideran un sacrilegio mercadear con el Ecce Homo de Borja (Zaragoza) remozado por la octogenaria Cecilia Giménez y quienes la abochornan con sus críticas burlescas. Aseguran que la protagonista involuntaria de esta historia, que ya reproduce hasta el "New York Times", tiene un ataque de ansiedad, pero espero que no sea ajena a las enormes muestras de simpatía que corren por Internet. Yo me quedo con la Cecilia que asegura que las pinceladas dadas al Cristo del Santuario de Nuestra Señora de la Misericordia eran sólo un esbozo y que la restauración no estaba acabada. Y me quedo con la Cecilia que se viene arriba y recuerda ufana que las cuatro exposiciones de pintura que ha hecho estaban a reventar. Y si hay que pagar para ver el Ecce Homo, pues que se pague. No sería la primera iglesia que lo hace y no están los tiempos como para rechazar los ingresos que pueda reportar esa imagen. Puede que incluso se gane algún devoto. Yo, de la que soy devota, es de Cecilia.

Se ofrece espía del gobierno catalán


(Artículo que publiqué en ABC el 20 de agosto)

Aprovecho estas líneas para ofrecer a la CIA mis servicios como espía especializada en los contactos exteriores del gobierno catalán. Mis emolumentos no tienen por qué ser tan elevados como los que debe haber recibido la empresa de espionaje Stratfor por descubrir que en Cataluña hay una gran sensibilidad independentista. Información secretísima que, desgraciadamente, ha caído en manos de Wikileaks y que podría afectar a la seguridad de ese pequeño estado en potencia. Yo garantizo mayor discreción y exclusividad, pues sé de otros espías que han chivado a corresponsales de diarios extranjeros, ¡oh escándalo!, la pugna entre el Gobierno español y las comunidades autónomas en materia de déficit, material clasificado que nunca debió ver la luz.
El ejecutivo catalán -demuestro aquí mi capacidad de observación-, que siempre acusó a la prensa internacional de dejarse contaminar por los diarios de Madrid, calla ahora cuando el británico «Financial Times» aplaude el concierto económico que se aplica en el País Vasco y que reclama el presidente Artur Mas. Es posible, y aquí podría abrirse una línea de investigación digna de la prestigiosa agencia de inteligencia americana, que la «embajada» de la Generalitat en Londres haya comenzado a extender sus tentáculos y que los encuentros anuales con la prensa local hayan servido para encontrar complicidades y reafirmar las existentes -he sabido que el periodista escocés, muy sensible a los referendos de autodeterminación, salió encantado de la reunión-. Sugiero seguir muy de cerca al embajador catalán en Londres, pues gracias a una concienzuda labor internauta consistente en acceder a la web de la Generalitat, he descubierto que existen contactos con Bulgaria, como demuestra la presencia del diplomático autonómico en la presentación de la película «Stoichkov» el pasado 30 de julio. Y lo más misterioso es que, desde esa fecha, la agenda del embajador permanece oculta. Mmmm...
Estos datos son sólo un pequeño ejemplo de las informaciones confidenciales que puedo aportar y que incluyen las interioridades del gobierno catalán. Insisto en que la cuestión económica no será un problema si finalmente requieren de mis servicios. Si les sirve de orientación, sepan que las tarifas oficiales de la Generalitat correspondientes a 2007 establecían que un informe sobre el cultivo de la chufa cuesta 12.000 euros. Yo les puedo proporcionar por mucho menos un análisis sobre las diferencias soberanistas entre CDC y UDC de cara a la a la Diada. Y sin que se filtre a Wikileaks.

sábado, 18 de agosto de 2012

La guerra fría de Wikileaks

La Justicia determinará si Julian Assange, el fundador de Wikileaks, es o no un delincuente. Estados Unidos todavía no ha decidido si es culpable de revelación de secretos, mientras que Suecia tampoco ha concluido aún si se le puede acusar de agresión sexual. En cualquier caso, estaríamos hablando de delitos comunes, pero la decisión de Assange, legítima en lo que supone su estrategia de defensa, de pedir asilo a la Embajada de Ecuador en Gran Bretaña, ha provocado un grave conflicto diplomático con aires de guerra fría, pues enfrenta a países tradicionalmente aliados de Estados Unidos con los que se identifican con Rusia. Es decir, capitalismo contra comunismo, aunque bien es cierto que ninguna de esas grandes potencias se ha pronunciado a día de hoy.
Pero son muchos quienes ven en la persecución de Assange una "caza de brujas" donde la libertad de expresión es la principal víctima.
Gran Bretaña considera que la condición de refugiado otorgada a Assange no entra dentro de los supuestos que contempla el Derecho Internacional Humanitario, aunque resulta curioso que estas reflexiones vengan de un país muy dado a la excepción legal. En 1987, a raíz de la muerte de un policía inglés en la Embajada libia, aprobó una ley que suspende la inmunidad diplomática y que podría invocar ahora para entrar en la Embajada ecuatoriana para detener a Assange. En los años setenta, en pleno conflicto con el IRA, también se modificaron las leyes para prolongar la detención por supuestos casos de terrorismo.
Puede que los motivos que han llevado a Ecuador a proteger a Assange sean más políticos que humanitarios -tiene como aliados a países anticapitalistas como Bolivia y Venezuela-, pero hay que valorar que este país ampara actualmente a la mayor población de refugiados de América Latina, un total de 55.000 personas, la mayoría procedente de Colombia, según los datos de ACNUR. Un cifra que iguala al total de refugiados que los 30 países de la UE aceptó el año pasado, 59.465.

martes, 14 de agosto de 2012

¡Qué tunante es el cine!

bizstarpulse.blogspot.com.es
La necesidad despierta la imaginación y los productores de cine se las ingenian para torear las dificultades. En ocasiones, el hallazgo de soluciones para determinados problemas es muy prosaico, lo cual no menoscaba la magia de las películas de Hollywood. Vean si no cómo las grandes compañías eluden tener que pagar royalties a las empresas de crédito que aparecen en las películas. Nada tan sencillo como sustituir o añadir una letra -"Vista" por "Visa" o "American Excess" por "American Express"-, como hace la Paramount. Y es que las productoras tampoco están para grandes derroches ni para efectos especiales gratuitos. Para igualar la estatura de la ex pareja formada por Tom Cruise y Nicole Kidman -por lo visto no se acaba de asumir que una mujer sea más alta que su marido- podría recurrirse a sofisticados trucos digitales, pero la citada productora utilizó un sistema de lo más rudimentario en una escena en la que ambos debía salir por una puerta. Se utilizaron dos marcos, uno más grande, por el que pasaba Kidman, y uno más pequeño, que atravesaba Cruise. Así, el actor parecía mucho más fornido de lo que es en realidad.

sábado, 11 de agosto de 2012

Cuando la corbata condiciona la economía de un país

El Rey y los líderes sindicales
Pues sí, yo también reparé en las corbatas que lucieron los líderes sindicales Cándido Méndez e Ignacio Fernández Toxo durante su reciente visita al Rey. Desde distintas plataformas libertarias se ha acusado a los portadores de este accesorio de sumisión ante las instituciones. ¿No utilizar corbata implica por tanto un signo de rebelión? En ese caso, Amancio Ortega debería ser considerado como un revolucionario, pues sólo se le recuerda con esa prenda en la boda de su hija.
Amancio Ortega
El propietario de Inditex es el tercer hombre más rico del mundo, según el índice diario de Bloomberg. Sobre Ortega planean acusaciones de supuesta explotación laboral, pero no suscita el rechazo de otros multimillonarios como puede ser el caso de Donald Trump o Sheldon Adelson. Por cierto ¿donde se peinan estos dos magnates norteamericanos, que sí llevan corbata? Trump cree que "España está enferma y es el momento de aprovecharlo", mientras que Adelson apuesta por la instalación de Eurovegas en nuestro país, siempre y cuando el euro no desaparezca. Prepotente el uno, exigente el otro.. qué rabia da que los "yanquis", inmersos en campaña electoral, jueguen con la precariedad europea. Una precariedad que, hoy por hoy, ningún político es capaz de controlar. Por eso, crece la idea de que sólo gobiernos formados precisamente por empresarios podrían frenar la recesión. Según el economista José María Gay de Liébana, entre esos mandatarios deberían figurar, en el caso español, personas como Amancio Ortega.
¿Un gobierno sin corbatas, entonces? En Cataluña tuvimos a un consejero de la Generalitat al que crujieron por no usarla. Se trata de Josep Bargalló (ERC), a quien la asociación catalana de fabricantes de corbatas enviaron una carta de queja por entender que su actitud perjudicaba al sector textil de esta comunidad. Podríamos concluir, por tanto, que llevar o no llevar un prenda tan inútil como la corbata, de origen militar y que el monarca Carlos II de Inglaterra obligaba a utilizarla en su corte, puede condicionar la economía de nuestro país.

lunes, 6 de agosto de 2012

Un mercadillo en vertical

Obras del nuevo edificio de Els Encants
Se pregunta el escritor Sempronio en su libro "Barcelona bitllo-bitllo" por qué la visita a Els Encants Vells no figura entre los principales intereses de nuestros turistas. Y es que, a diferencia de El Rastro de Madrid, del mercado de Portobello de Londres o el de Waterlooplain de Amsterdam, el mercadillo barcelonés apenas existe en el imaginario del visitante extranjero. Y me temo que su inminente traslado a un edificio situado en la confluencia de la avenida Meridiana con la calle Castillejos condenará todavía más en el anonimato a este lugar centenario donde se venden objetos de segunda mano y antigüedades. Un mercadillo no puede ser concebido como una estructura vertical, sino como una superficie a ras de suelo con la que el paseante tropiece y encuentre, también por casualidad, el objeto que nunca creyó que compraría. A finales de este año -si la crisis permite cumplir con las previsiones de obra-, Els Encants asistirán a su enésimo cambio histórico, pues instalados inicialmente en el Portal Nou, pasaron luego a la calle Consolat, cerca de la Llotja de Mar, y de ahí a la calle Creu Coberta (hoy avenida Mistral), para acabar finalmente en la plaza de las Glòries. El nuevo emplazamiento no dista demasiado de su ubicación actual, pero su diseño sí, lo que privará a este mercadillo de todo el "encant" que le caracterizaba.

viernes, 3 de agosto de 2012

La estrella de Hollywood que inventó el WiFi

Hedy Lamarr
Hace exactamente 80 años se rodó "Éxtasis", película de título y contenido escandalosos para la época, pues en ella la bellísima actriz Hedy Lamarr interpreta el primer desnudo integral de la historia del cine, así como un orgasmo. El escándalo fue mayúsculo y el marido por entonces de la estrella, el magnate Fritz Mandl, intentó secuestrar tanto las copias del filme, dirigido por Gustav Machatý, como a su propia esposa, a la que mantuvo encerrada en casa a modo de castigo. Pero la estrella en ciernes, nacida como Hedwig Eva Maria Kiesler en Viena, sedujo a la criada para que la ayudara a huir del hogar conyugal, camino del éxito en Hollywood. La historia, que he conocido gracias al libro "Mitologías" de Manuel Vicent (Alfaguara), esboza la azarosa vida sentimental de esta indómita actriz. Pero lo más apasionante de la biografía de Lamarr no es su escabrosa vida sexual, ni su miopía a la hora de elegir películas -rechazó participar en "Casablanca" y "Luz de Gas", y pudo interpretar "Lo que el viento se llevó" (yo le veo bastante parecido con Vivien Leigh en algunas imágenes)-, sino su faceta científica. Porque Lamarr, conocida por darle la réplica al insulso Victor Mature en "Sansón y Dalila", estudió ingeniería y patentó en 1940 el llamado espectro expandido, que hacía posible la transmisión de señales secretas sin poder ser interferidas, un sistema que incorporó y utilizó el Ejército americano en Vietnam y en la guerra de los misiles con Cuba. Aseguran que este invento es la base del actual sistema WiFi, es decir, de la tecnología inalámbrica que incorporan hoy la telefonía móvil y los ordenadores. La superdotada actriz no encontró hombres a su altura, pero sí un lugar en la historia.

martes, 31 de julio de 2012

Un elogio para Hearst


Hearst y Julia Morgan
Poco o nada predispone a mirar con buenos ojos a William Randolph Hearst. Ni su enorme fortuna, amasada a base de azuzar la guerra entre Estados Unidos y España para vender periódicos, ni su apoyo a la caza de brujas durante la guerra fría, ni su relación con la jovencísima actriz Marion Davis, aunque en este caso hay que decir que la pareja se llevaba mucho mejor que lo que narra "Ciudadano Kane", la despiadada caricatura que hizo Orson Welles del magnate. No obstante, parece ser que Hearst contrataba detectives para que le informaran de cualquier posible devaneo de Davis.
Y si se lee "Hollywood Babilonia", de Kenneth Anger, el rechazo se dispara pues, además de explicar los métodos de Hearst para manipular el mundo del cine, se alude a la oscura muerte del productor Thomas H. Ince durante una fiesta a bordo del yate "Oneida" del multimillonario americano. Hearst tapó muchas bocas, dice Anger, incluida la de la temida cotilla Louella O. Parsons, a la que hizo un contrato de por vida poco después del escándalo.
El principal vestigio de aquel poder casi absoluto de Hearst es el magnífico castillo de San Simeón, en la costa californiana, que hoy puede visitarse previo pago. Un alarde arquitectónico que merece -esta vez sí- el elogio del magnate. Y no lo digo desde el punto de vista estético, que siempre es discutible, sino por el hecho de haber confiado la obra a una mujer, Julia Morgan, la primera arquitecta del mundo.

lunes, 16 de julio de 2012

La Helen Keller española

Mi instructora de Taichi siempre dice que el ser humano es capaz de hacer cualquier cosa. La historia de Gennet Corcuera demuestra que, lejos de ser una frase hecha utilizada en momentos de desánimo, aquella afirmación es real. Esta joven procedente de Etiopía y adoptada por padres españoles se ha convertido en la primera sordociega de España en lograr un título universitario, según leo en  http://sociedad.elpais.com/sociedad/2012/06/30/actualidad/1341073361_011984.html Y rápidamente me viene a la memoria la película de Arthur Penn "El milagro de Anna Sullivan", título dedicado a la profesora que sacó de las tinieblas a Helen Keller, privada igual que Gennet de la vista, del oído y, consecuentemente, del habla. "Maestra", como la llamaría siempre Helen, sufrió ceguera de pequeña hasta que fue operada, de ahí su conocimiento del sistema de lectura y escritura de los ciegos, que aprendió en la Institución Perkins, donde conoció a la también sordomuda Laura Bridgman. Ésta, a diferencia de Hellen, nunca se adaptó a otro ambiente que el de éste colegio. De ahí el mérito de Sullivan, de quien el científico Albert Eisntein dijo que su obra "tenía un contenido sobrehumano". El filme de Penn acaba cuando Sullivan logra que la pequeña salvaje aprenda el lenguaje de los signos en la palma de la mano, pero la vida de Keller, nacida en Tuscumbia (Alabama) en 1880, fue apasionante.

Nosotros perdemos el trabajo, ellos la vida

Goteo.org
El corazón siente un vuelco cuando vemos un documental sobre las víctimas del narcotráfico en México DF y nos estremece el hallazgo de una fosa común en Durango. Incluso podemos llorar al leer los pasajes del libro "2666" que el escritor Roberto Bolaño dedica a las mujeres asesinadas en Ciudad Juárez. Pero lo que realmente me conmovió a mí fue presenciar cómo una periodista mexicana con la que tengo el privilegio de trabajar me explicaba todas estas atrocidades entre emocionada e indignada. A través de ella he descubierto la página web http://nuestraaparenterendicion.com/index.php y el proyecto de crowdfunding "No se mata la verdad matando periodistas". Porque, efectivamente, la crisis provoca que en España los periodistas estemos perdiendo el trabajo, pero en México lo que pierden es la vida y por algo tan fundamental para nosotros como ejercer el derecho a la libertad de expresión o estar informado. No se trata de corporativismo, sino de dignidad humana. Hay muchas maneras de luchar contra ello y una de ellas es participar en ese proyecto, consistente en la publicación de un libro en memoria de esos 126 periodistas muertos o desaparecidos desde el año 2000. Existe la opción de cofinanciar esta iniciativa o divulgarla. Yo ya me he sumado a las dos posibilidades - hay otras fórmulas de colaboración- mediante http://www.goteo.org/project/no-se-mata-la-verdad-matando-periodistas/home Este proyecto no pondrá fin a esa lacra social que es la violencia, pero contribuye a que no caiga en el olvido.

sábado, 7 de julio de 2012

Malditas portadas

El Gobierno americano acaba de confirmar oficialmente que no existen las sirenas, esos seres fantásticos mitad mujer, mitad pez, que atraían con sus cantos a los marineros hasta hacerlos chocar contra las rocas, donde morían. Aceptemos que el mito no es real, pero sí esa música que suena a fama y glamour y que luego precipita al ser humano contra la crítica de la opinión pública. Me refiero a las portadas de revistas femeninas. Compré el último número de "Vanity Fair" porque en su "cover", junto a la exhuberante actriz Sofía Vergara, se anunciaba una entrevista con el Premio Nobel de Economía, Paul Krugman, en sus páginas interiores. Krugman ha encontrado un filón en eso de augurar todo tipo de males económicos para España y parece cómodo en su papel de hombre mediático. Rodeado de famoseo, asegura que nuestro país podría salir del euro y asistir a un corralito. En fin, resulta un tanto obsceno. Menos cómoda parece la periodista Sara Carbonero con las servidumbres de una fama que ella misma ha buscado posando por ejemplo para la revista "Elle" o explotando su belleza en diferentes espots publicitarios. Está en su derecho y obviamente no es incompatible ser guapa y buena profesional. Sara lo es, pero si una persona se acerca demasiado a los focos, corre el peligro de quemarse, no sin antes haber visto magnificados todos sus defectos y meteduras de pata.

Valoremos, no obstante, el esfuerzo de este tipo de revistas por romper de vez en cuando los estereotipos de belleza. Que "Elle" decidiera publicar en portada la foto de esa rotunda actriz y mujer que es Gabourey Sibide fue una buena idea, sobre todo después de que "Vanity Fair" fuera acusada de "racista" por el rotativo británico "The Guardian" por no incluir a ninguna chica de color en su portada de marzo de 2010, dedicada a las nuevas promesas de Hollywood. Pero que Sibide apareciera con la piel aclarada resultó nefasto para la reputación de la revista y para la propia protagonista. 
Poco rentable, según confesó la propia revista "Vogue", fue convertir a Adele, alejada también de los cánones estéticos, en "cover girl". La trayectoria vital y profesional de la cantante británica nada tiene que ver con este tipo de revistas, pero no podemos culpar a una profesional de la música de sentirse atraída por esos cantos de sirena del papel couché. Siempre que sea consciente de que ese "alter ego" sometido a mil manipulaciones fotográficas no existe. Como las sirenas.

Desprogramar la obsolescencia

American Appareil
Acabo de leer en la magnífica revista Yorokobu la historia de cómo el Ayuntamiento de Munich (Alemania) decidió liberarse de la obsolescencia programada de Microsoft y pasarse a un sistema abierto basado en LiMux. http://www.yorokobu.es/la-liberacion-informatica-de-munich/
De esta forma, el Consistorio lograba escapar de la dictadura informática que obliga a pagar por acceder a las nuevas versiones de Windows para evitar que los programas queden desfasados. La decisión de la ciudad de Munich, cuentan sus responsables, fue más filosófica que económica y, lamentablemente, son muy frecuentes en nuestro entorno los casos de obsolescencia controlada. En sentido literal o figurado, aquí van algunos ejemplos:

1. La informática. Entre que tomamos la decisión de comprar el último modelo de PC, tablet o smartphone, y vamos a la tienda, ya ha salido un nuevo modelo que convierte el anterior en demodé. Entramos así en una espiral consumista infernal. Lo mismo sucede con los televisores de pantalla plana y otros productos electrónicos.

2. Los alimentos envasados. Cada vez hay más especialistas que comienzan a dudar de la veracidad de algunas fechas de caducidad, cuyo estricto cumplimiento provoca que se tiren a la basura toneladas de alimentos.

3. Los libros de texto. Los continuos cambios en los planes de estudio provoca que esos libros que, antiguamente, heredábamos de nuestros hermanos mayores, queden rápidamente desfasados.

martes, 26 de junio de 2012

El enriquecimiento ya no garantiza la salvación eterna

Taj Mahal, en Agra (India)
De la profunda crisis económica que atraviesa occidente se pueden sacar muchas lecciones, empezando por la más obvia: la incapacidad de los expertos de prever las consecuencias de un capitalismo salvaje que siempre se había atribuido a Estados Unidos, pero que Europa ha abrazado apasionadamente. La economía nunca fue una ciencia exacta, pero acostumbraba a manejar premisas que ahora la realidad desmiente. Una de ellas está basada en la creencia de que la religión es determinante en el enriquecimiento -o no- de un país. Es decir, que la ética protestante garantiza más el bienestar que la católica, confesión mayoritaria en el sur de Europa, donde la crisis es más aguda. Entre los autores que predicaban esas diferencias se encuentra Max Weber, autor de "La ética protestante y el espíritu del capitalismo", en el que este sociólogo y economista alemán nacido en 1867 escribió: "Los católicos demuestran una inclinación mucho más fuerte a seguir en el oficio en el que suelen alcanzar el grado de maestros mientras que los protestantes se lanzan en un número mucho mayor a la fábrica, en la que escalan los puestos superiores del proletariado ilustrado y de la burocracia industrial". El motivo: el enriquecimiento como señal de predestinación a la salvación eterna. Una teoría que algunos ven demostrada en la educación luterana de la temida Angela Merkel, cancillera de una potencia económica, Alemania, que hace años también fue rescatada, pero que actualmente impone sus reglas a otros países del sur europeo con tradición católica como Grecia, Portugal o España, ahora en recesión. Sin embargo, la emergencia de países como Brasil, India, China, Rusia y México desmonta esos argumentos religiosos. Efectivamente, los mismos economistas que no supieron predecir la crisis occidental aseguran ahora que, dentro de cuarenta años, esos países dominarán el mundo. Especialmente India y China, porque además de ser los grandes exportadores de productos manufacturados y servicios, también invierten en educación y cultura, algo que no hacen todavía con suficiente empeño Brasil o Rusia, proveedores globales de materias primas. De ser ciertas esas predicciones, resultaría que el nuevo orden económico ya no estaría regido por la ética protestante, sino por un sustrato religioso anclado en el hinduismo, el confucionismo o el catolicismo. El enriquecimiento, por tanto, ya no sería sinónimo de salvación eterna. Ni falta que hace. En cualquier caso, se trata de un baño de realidad para quienes creen todavía en la supremacía occidental. Lo necesitábamos.

sábado, 23 de junio de 2012

Una indignada llamada George Eliot

George Eliot
Que Jane Austen es una de las grandes escritoras inglesas de todos los tiempos "es una verdad universalmente reconocida", como diría la propia autora de "Orgullo y prejuicio" o "La abadía de Northanger". Pero me quedo con la también inglesa George Eliot, que firma esa enorme novela titulada "Middlemarch". Virginia Woolf, siempre reacia a reconocer el talento de sus colegas -su enemistad con Katherine Mansfield es legendaria-, dijo de ella que "es una de las pocas escritoras del siglo XIX que escribe como una adulta". Efectivamente, George Eliot es el pseudónimo de Mary Anne Evans, nacida en 1819 en Chilvers Coton (Warwickshire) y que decidió firmar como un hombre sus obras para que la tomaran en serio. Hasta ahí el único gesto de cobardía que podríamos reprocharle a Evans si la comparamos con Austen, nacida en Steventon (Hampshire) en 1775, quien no utilizaba apodo. Si a eso añadimos que no disponía de esa habitación propia que Woolf considera imprescindible para trabajar -escribía en la cocina en medio del trasiego de las criadas-, podríamos asegurar que la obra de Austen es más meritoria que la de Eliot. No así su vida, que no se alejó demasiado de las costumbres del siglo XVIII, mientras que Eliot vivió durante 20 años con un hombre casado que no podía divorciarse.
Jane Austen
Eliot luchó durante toda su vida por romper el tópico que distingue entre literatura femenina y masculina. De ahí que escribiera un ensayo mordaz que la editorial Impedimenta acaba de publicar en España, "Las novelas tontas de ciertas damas novelistas". Una demoledora crítica hacia las novelas rosas de su época, tan divertida como aguda, en la que se muestra indignada con las escritoras de un género que denomina "de artimaña y confección". Eso es precisamente lo que es Eliot: una indignada decimonónica que, de haber nacido en nuestros días, aplaudiría el 15-M, escribiría de política y lucharía contra las injusticias, como en su época hizo con el antisemitismo. De alguna forma, Eliot acabó el trabajo empezado por Austen, pues sus novelas profundizan en la psique de unos personajes que parecen extraídos de algunos libros de su predecesora, al tiempo que rompió los moldes que ésta había comenzado a agrietar con sus críticas a los convencionalismos sociales.

lunes, 11 de junio de 2012

Competir hasta que no haya un perdedor


Rajoy y Merkel, en Chicago (Pool Moncloa)
La Unión Europea ha sabido garantizar la paz política de sus socios, pero no ha podido evitar la guerra económica. Confiar en que esta alianza de naciones regidas por el capitalismo pudiera realizar concesiones en aras del bien común resulta ahora muy ingénuo y lleva a plantearse si el hombre es competitivo por naturaleza. La antropología puede responder a ese tipo de dudas a través de descubrimientos sorprendentes. Claude Lévi-Strauss explica que cuando los misioneros enseñaron a jugar a fútbol a poblaciones de Nueva Guinea, este deporte fue adoptado con entusiasmo, pero en lugar de buscar el triunfo de uno de los equipos, multiplicaban los partidos hasta que las victorias y las derrotas se equilibraban. Es decir, que "el juego se acaba no cuando hay un ganador, como hacemos nosotros, sino cuando se han asegurado que no habrá ningún perdedor", dice Lévi-Strauss. Ahora que estamos inmersos en la Eurocopa de fútbol, esta historia resulta casi absurda, pero demuestra que la competencia salvaje no es consustancial al ser humano y, llevada al ámbito económico, puede que el austriaco Christian Felber, creador de la teoría del bien común -una economía al servicio del ciudadano y no del beneficio puramente monetario-, no sea tan descabellada. Pero si ya es difícil que empresas y ciudadanos se sumen a esta idea, que lo haga Europa en conjunto resulta casi imposible.

sábado, 9 de junio de 2012

Brasil, como elefante en Sudamérica

"Menina Da Laje" de Claudia Jaguaribe
"¿Cómo administra Brasil su nueva condición de elefante en Sudamérica?". Esta es la pregunta que se hizo el profesor de Ciencias Políticas Alfredo Valladao en el apasionante debate que Casa América acogió con motivo de sus jornadas "Brasil, tierra prometida". Porque, de sobras es conocido, este país emergente ha roto los equilibrios en la zona del Mercosur al unirse al BRIC junto a Rusia, India y China -hay expertos que aseguran que estas cuatro economías dominarán el mundo en 2050-, por lo que cualquier movimiento afecta a sus vecinos. Valladao ve a Brasil "como el elefante de la zona que, cuando se mueve, y aunque no quiera, hace daño a sus vecinos". La relación con Estados Unidos, que en un principio veía al ex presidente Lula de Silva como un radical equiparable al venezolano Hugo Chávez y ahora se ve obligado a tratar de igual a igual a esa emergencia económica imparable, o la cooperación con Argentina, que algunos consideran clave para el desarrollo del sur americano, demuestran la importancia geoestratégica de un país que, no obstante, presenta enormes desequilibrios sociales.
Y es que no todos los testigos directos del "milagro" brasileño ven en esta nación una tierra de promisión. Al escritor Paulo Lins, autor de la demoledora "Ciudad de Dios", no le gusta vivir en Brasil porque es un país "racista" con "la policía del mundo que más negros mata", dijo que las sesiones celebradas en Casa América.

domingo, 3 de junio de 2012

La versión X de los cuentos infantiles

Hollywood nos sorprende este año con una nueva duplicidad en materia de estrenos. Y como ya ocurrió anteriormente -"Robin Hood, príncipe de los ladrones", dirigida por Kevin Reynolds, y "Robin Hood, el magnífico" (1991), de John Irvin, o "Tombstone, la leyenda de Wyatt Earp" (1993), de George Pan Cosmatos y "Wyatt Earp" (1994), de Lawrence Kasdan-, una versión asegura ser más transgresora que la otra. Así, la "Blancanieves y el cazador", dirigida por Rupert Sanders y protagonizada por Charlize Theron y la sosísima Kristen Stewart, se presenta como mucho más audaz que la "Blancanieves" de Tarsem Singh, con Julia Robert y Lily Colins. El principal atractivo de ambas películas reside en el papel de malvada madrastra que interpretan Theron y Roberts, como lo fue en la versión que hizo Sigourney Weaver en 1997. Pero por mucha verruga, joroba, y mala leche que se gasten estas pérfidas, no hay agallas para llevar a la gran pantalla la historia original de esos cuentos infantiles en los que se mezclaba sexo, canibalismo y violencia. Algo no apto para Walt Disney y su "Blancanieves y los siete enanitos" (1937), que obvió la escena en que la bruja se come el corazón que el cazador supuestamente ha arrancado a la niña. (Me han dicho que hay una versión porno titulada "Blancanito y los siete enanieves")

La vasconización de Cataluña


Tres eran tres los hijos de una generación anodina de políticos que se confabularon para gobernar Cataluña sin haber ganado nunca unas elecciones autonómicas. Uno era el infravalorado profeta de la gestión municipal; otro buscaba una segunda oportunidad tras el fiasco de combinar política y mesianismo, y el tercero comulgaba con un idealismo que no era de este mundo. Es decir, que José Montilla  (PSC), Josep Lluís Carod-Rovira (ERC) y Joan Saura (ICV) formaban una santísima trinidad incomprendida. Este tripartito pasó por el escenario político con más pena que gloria y tras haber dejado las arcas públicas en números rojos y traspasar las líneas del mismo color que marcaba el Tribunal Constitucional (TC) sobre el Estatuto, en 2010 no pudieron repetir la experiencia.
Montilla y Saura expían hoy sus excesos soberanistas en la inútil Cámara territorial que es el Senado, mientras que Carod se retiró de la política, pero en su último «bolo televisivo» ha demostrado que sigue empeñado en vasconizar Cataluña.

viernes, 25 de mayo de 2012

La tentación vive en las bibliotecas

Ocurrió en Charlton (Massachussets). La biblioteca local envió a la policía al domicilio de una niña de cinco años porque llevaba varios meses sin devolver dos libros. Susto mayúsculo para la menor y para su familia. El mismo que tuvo Heidi Dalibor, de 20 años, cuando fue detenida y esposada tras una denuncia de la Biblioteca Pública de Grafton (Wisconsin) por retrasarse también en el retorno de dos libros. En el momento del arresto, la joven leía "El ladrón de libros", de Markus Zusak. Heidi se hizo tan popular que colgó su foto en Facebook.
Conocidos ambos ejemplos, así como la contundente respuesta policial, cabe preguntarse qué castigo se le hubiera aplicado al presidente de los Estados Unidos, George Washington, pues en 1999, una biblioteca de Nueva York descubrió que, 210 años antes, el político había sacado dos libros que nunca devolvió.

martes, 22 de mayo de 2012

Perversión intelectual


Paul Krugman (Wikipedia)
Alain Minc, en su libro «Una historia política de los intelectuales» (Ed. Duomo) afirma que «los periodistas son al intelectual lo que los militantes representan para los partidos políticos, la infantería». En la actualidad, esa ecuación se ha pervertido y son los periodistas quienes hemos asumido, voluntariamente o no, esa labor de influencia, mientras que los intelectuales abrazan la estridencia mediática.
Es imposible saber cuándo se acabará el mundo, pero algunos opinadores se han atrevido a señalar la fecha exacta en que Cataluña será intervenida por el Gobierno español: concretamente en noviembre de este año. Ese fue el augurio que el economista inglés Edward Hugh hizo en un programa de la televisión autonómica, en vísperas de que el Consejo de Política Fiscal y Financiera confirmara que precisamente es la comunidad catalana la que ha hecho los deberes, mientras que a otras autonomías les queda todavía mucho déficit que recortar. Cuesta creer que en seis meses, el desequilibrio catalán se descontrole tanto que finalmente se confirmen las palabras de Hugh, pero la gran repercusión de las mismas, así como las del Premio Nobel de Economía Paul Krugman —«habrá corralito español»—, demuestran que estos expertos dominan el arte del titular impactante.

Vergüenza de político

Un concejal del Ayuntamiento de Barcelona me confesaba hace unos días la vergüenza que, como político y como persona, sintió el pasado domingo 20 de mayo, ante la manifestación celebrada ante el Arco del Triunfo de Barcelona, para defender los puestos de trabajo de las personas con discapacidad intelectual. "Nos pusieron verdes, pero con razón. Esa es una línea roja que no podemos traspasar", afirmaba este edil. Más de 14.000 personas asistieron a este acto, en el que se advirtió de que cerca de 7.000 discapacitados podrían perder su empleo debido a los recortes del Gobierno español, en cuyos presupuestos se han reducido en un 50% las partidas destinadas a políticas activas de empleo. Resulta intolerable que se pueda dar un paso atrás en las políticas de integración de estos colectivos, en las que Cataluña ha sido pionera.

lunes, 7 de mayo de 2012

"Dile a tus padres que no te enseñen nada más"

En un capítulo del delicioso libro "Matar a un ruiseñor" de Harper Lee -este año se celebra el 50 aniversario de la no menos formidable película de Robert Mulligan-, la pequeña Scout, hija del abogado Atticus Finch, protagoniza una discusión con su profesora, la señorita Caroline, quien el primer día de clase, le recrimina que ya sepa leer. "Pídele a tu padre que no te enseñe nada más. Es mejor empezar a estudiar desde cero. Dile que en adelante seré yo quien se encargue". Jem, el hermano mayor de Scout, consuela a la niña asegurando que la profesora está introduciendo una nueva forma de enseñar basada en la teoría de que "no hay mucho que aprender en los libros".
He recordado este pasaje porque una maestra de una escuela pública de Andorra ha sido despedida por enseñar demasiado a sus alumnos, pues a los 4 y 5 años, ya sabían leer, escribir, sumar o restar. Detrás de esta historia, dicen, hay diferencias personales con la dirección del centro, pero también un grupo de padres indignados que han exigido su readmisión y que, a juzgar por su reacción, estoy convencida de que también estimulaban intelectualmente a sus hijos en casa, tal como hacía Atticus Finch.

domingo, 29 de abril de 2012

El "Dow Jones" del fin del mundo

www.vacance-roumanie.com
Las predicciones sobre el fin del mundo se han sofisticado y, dado que ya nadie cree en la posibilidad de averiguar la fecha exacta, existe una web que indica la velocidad con la que nos aproximamos al apocalipsis. Se trata de www.raptureready.com y se presenta literalmente como el "índice Dow Jones del valor de las acciones para el fin de los tiempos". Este "velocímetro profético" se basa en 45 baremos -falsos cristianos, satanismo, inflación, abuso de drogas, desempleo, clima, delincuencia, globalización, armas...- a los que se adjudican un número de puntos determinado. La suma de todos ellos da idea de la velocidad con la que nos aproximamos al Éxtasis ("rapture"), es decir, el momento en que los buenos cristianos subirán al cielo. A fecha 23 de abril, esa web cifraba en 182 el "índice del Éxtasis", número que se acerca al récord alcanzado en agosto de 2011 (184) y muy superior al momento de cotización más baja, el año 1993, con 57 puntos.

viernes, 20 de abril de 2012

¿Cuándo dejamos de leer novelas?

Varios amigos míos se jactan, en un alarde de esnobismo cultural, de que han dejado de leer novelas y que prefieren el ensayo. Declaración algo absurda, porque existen muchísimos libros donde la frontera entre un género y otro es muy difusa. ¿Una biografía novelada es ficción o ensayo? ¿Cómo definiríamos "El paseo", de Robert Walser? ¿O esa inmigración interior que relata el enorme W. G. Sebald en sus obras?¿Es "2666" de Roberto Bolaño una novela al uso? La literatura de viajes escrita en primera persona no deja de ser una realidad novelada, lo mismo que el llamado nuevo periodismo. La novela histórica también difumina ese límite entre ambas disciplinas.

viernes, 6 de abril de 2012

El mal periodismo de Leonard Woolf

Leonard y Virginia Woolf
Devoro todo lo que se publica sobre el llamado grupo de Bloomsbury, aun siendo consciente de que nunca podría llegar a congeniar con ninguno de sus integrantes. Los escritores Virginia Woolf y Lytton Stratchey, los pintores Vanessa Bell y Duncan Grant, o el economista Maynard Keynes, derrochaban esnobismo y vanidad, pero rompieron moldes, tanto en el terreno profesional como en el personal  y sexual. De ahí la admiración y, en mi caso, la fascinación que generan. He omitido deliberadamente el nombre de Leonard Woolf, que a pesar de su reconocimiento social, siempre estuvo a la sombra de su esposa, la gran Virginia Woolf.
Lumen ha publicado una parte de las memorias de este editor, escritor y político bajo el título "La muerte de Virginia", que abarca el período comprendido entre 1939 y 1969 (año de su muerte). No me extenderé en el ego de quien fue miembro destacado del Partido Laborista y de la Sociedad Fabiana, pero sí en sus dejes clasistas -¿dime de qué presumes y te dire de qué careces?-. Quien se dice defensor de la tolerancia y la compasión, asegura que hubiera preferido morir solo que acompañado de las personas que, hacinadas "como en una gran lata de sardinas" se protegían de las bombas alemanas en el Metro de Londres durante la Segunda Guerra Mundial.

domingo, 1 de abril de 2012

El bidé del conde Güell



Hace muchos años existía en Barcelona el Libro de Matrícula de Ciudadanos Honrados, una especie de censo de personalidades candidatas a gobernar la ciudad. Dentro de esa plutocracia catalana no es de extrañar que Joan Antoni Güell llegara a ser alcalde de Barcelona. Lo fue durante 416 días, suficientes para ser testigo de la conflictividad laboral que tuvo lugar a lo largo de 1930 y para dar pie a todo tipo de anécdotas, reales o inventadas, sobre su mandato. El 17 de noviembre de aquel año, Barcelona se sumó a la huelga general convocada en varias ciudades españolas tras la muerte de varios trabajadores que integraban el cortejo fúnebre de obreros fallecidos en el hundimiento de un edificio en Madrid. El periodista Sempronio asegura en su libro "Barcelona pel forat del pany" que el conde Güell ordenó que le llevaran un bidé a su despacho oficial, donde se había habilitado un dormitorio en el que pernoctaría para seguir las incidencias del paro. Este presunto ejemplo de flema aristocrática es recogida por el entonces jefe de protocolo del Consistorio barcelonés, Manuel Ribé, en su libro "Memorias de un funcionario", aunque ni lo confirma ni lo desmiente. "Hubo en ciertos periódicos comentarios con pretensiones jocosas, sobre si trasladó o no no cierto aparato sanitario, lo que nos hizo comprender al señor alcalde y a mí que su uso debía ser, en vez de habitual, como es lógico, verdaderamente excepcional para el periodista que redactó el comentario", afirma quien trabajó para un total de cincuenta alcaldes. En lo que sí coinciden Sempronio y Ribé es en asegurar que el conde Güell suspendía cualquier tipo de actividad oficial para almorzar puntualmente a la una del mediodía.

viernes, 23 de marzo de 2012

Los otros detectives salvajes

Leer a Manuel Chaves Nogales siempre es un placer, pero "La defensa de Madrid" (Editorial Espuela de Plata), además de confirmar el talento de este escritor y periodista, me ha permitido descubrir un aspecto para mí poco conocido que es la labor de investigación que realizan los editores. A menudo pasamos por alto esas páginas tituladas "Nota a la edición", pero en este caso la recomiendo. Está escrita por la editora María Isabel Cintas, quien narra las peripecias vividas para reunir las 16 entregas del reportaje de Chaves Nogales que da título al libro. Su búsqueda, que la propia Cintas confiesa casi obsesiva, me ha recordado la novela de Roberto Bolaño "Los detectives salvajes" (Anagrama), en la que Arturo Belano y Ulises Lima buscan durante veinte años a Cesárea Tinajero, una escritora desaparecida en México. Las pesquisas internacionales de Cintas la llevaron precisamente a este país, donde el periodista publicó sus artículos en la revista "Sucesos para todos" entre el 5 de agosto y el 22 de noviembre de 1938. Y quién sabe si su búsqueda durará tanto tiempo, porque hay una entrega, la del 4 de octubre de ese año, que la editora no ha podido encontrar, pero sí la versión inglesa -no muy buena, dice ella-, pues Chaves Nogales también publicó la serie en el "Evening Standard", lo que ha permitido incluirla en el libro. Espero que, si finalmente consigue el ejemplar, María Isabel Cintas nos lo haga saber en una futura reedición de "La defensa de Madrid".


jueves, 22 de marzo de 2012

Pasividad española ante la tala ilegal

La Agencia Espacial Europea ha logrado captar imágenes de bosques en 3D desde sus satélites, según he podido leer en http://www.elmundo.es/elmundo/2012/03/21/ciencia/1332331032.html Esa masa verde que se aprecia corresponde a una zona al sur de Alemania, uno de los países de la Unión Europea mejor situados en la lucha contra la tala y el comercio ilegal de madera. Por contra, España se encuentra entre los peor situados, sólo por encima de Grecia y Finlandia. Pero no todo son malas noticias: la asociación ecologista WWF/España reconoce mejoras en algunas cifras, como el aumento de la superficie forestal y la reducción media anual de superficie quemada. Propone 10 acciones para mejorar.
1. Más bosques es más diversidad.
WWF/Sergio Tomey: Hayedo de Ordesa
2. Más colaboración ciudadana para frenar los incendios.
3. Más gestión forestal para hacer los montes más fuertes en la economía.
4. Más coordinación entre comunidades autónomas y convergencia hacia una estrategia de Estado.
5. Más cooperación internacional en países tropicales.
6. Más restauración forestal y en zonas prioritarias.
7. Más producto forestal porque es más producto natural.
8. Más medio forestal porque es más empleo rural.
9. Más compromiso español con los reglamentos de la UE en materia de lucha contra las talas ilegales.
10. Más ciudades por los bosques y empresas comprometidas con el FSC (Forest Stewardship Council).

Yo añadiría "Menos obsesión por las segundas residencias". Porque, como asegura mi amigo y compañero Àlex Gubern, no hay nada más insostenible que querer vivir en el campo. Lo escribe en un provocativo artículo titulado "¿Hay algo más verde que el asfalto?" que se puede leer en http://www.abc.es/20120310/local-cataluna/abci-alex-201203101234.html